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  • Chloé Dépré

Histoires naturalistes

Mis à jour : 1 sept. 2019

Aujourd’hui nous vous proposons un petit cours naturaliste en terre adélie. A ne pas confondre avec naturiste au risque d’attraper froid (surtout ces jours-ci avec -5°c au max de la journée). Ici on fait vite le tour (naturaliste) avec 9 espèces d’animaux qui se reproduisent : manchot empereur, manchot adélie, pétrel des neiges, pétrel géant antarctique, damier du cap, fulmar antarctique, labbe antarctique, océanite de wilson, phoque de weddell. Pour nous changer les idées l’office du tourisme envoie de temps en temps de nouvelles espèces pour des passages plus ou moins longs. En début de saison nous avions un goéland dominicain. Suite à un contentieux entre les autorités locales et l’office de tourisme les skuas ont décidé de mettre fin à son séjour. Mi-janvier nous avons eu la visite d’un manchot à jugulaire venu acheter du terrain. Fin janvier une femelle d’éléphant de mer nous a rendu visite pendant une journée et en février c’est un léopard de mer. C’est la fin de l’été, avec le froid hivernal qui arrive et la banquise qui va se reformer. Le temps pour les poussins de partir. Ça tombe bien parce que ces poussins ressemblent fortement à de bon gros nuggets/croquettes pour nos amis les léopards. Je dis NOS parce qu’ils sont en fait deux. Ces derniers jours nous avons eu le droit à un spectacle incroyable : des sessions de chasse à répétition. On profite de la nature dans toute sa splendeur, mais aussi sa cruauté. Elle n’épargne personne ici, quand ce n’est pas la faim, le froid, le vent, ce sont les prédateurs. Alors à quoi ressemble ces redoutables léo mangeurs de nuggets*?



Un léo souriant

Et bien à un phoque mais avec une tête massive. Une fois que vous la voyez, vous ne pouvez pas vous tromper, en plus de ça les tâches sont bien marquées. Ce n’est pas pour rien qu’il porte son nom de léopard. Le mâle fait la taille d’un beau phoque adulte, il mesure 2,8 à 3,3 mètres pour un poids de 300kg. La femelle est plus grosse et mesure environ 4m pour 500kg. Quand les deux vous passent devant la différence est marquante. La majeure partie de l’année les léopards de mer la passent dans le pack. Le pack c’est cette ceinture constituée de morceaux de banquise et d’icebergs qui entoure l’antarctique. Quand les léo en sortent c’est pour profiter des colonies de manchots (comme ici). On connait assez peu cette espèce, il semblerait qu’elle ne plonge pas très profond (quand on dit pas profond pour ce genre d’espèce ça doit être quelques centaines de mètres). Leur régime alimentaire est constitué de krill (la base de la chaine alimentaire de l’antarctique), de poisson et d’oiseaux. Quand on dit oiseau voyez surtout ici des manchots, pas facile d’attraper un pétrel ou un damier qui ne font que tremper les pieds pour se nourrir (sûrement parce qu’ils trouvent l’eau trop froide).

Nugets :*cette appellation est voué à ne pas effrayer les enfants sur la réalité du repas

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